Куда упадет китайская космическая лаборатория Tiangong 2

В субботу  состоится возвращение на Землю китайской космической лаборатории Tiangong 2. Ученые рассказали, куда упадет корабль после двух лет пребывания в космосе.

Лаборатория Tiangong 2 была запущена 15 сентября 2016 года с космодрома Цзюцюань на северо-западе Китая. Это было крупное событие в китайской космической программе, поскольку размеры и функциональные возможности лаборатории позволяли осуществить размещение и длительное пребывание в космосе экипажа.

Длина лаборатории  Tiangong 2 составляет 10,4 метра, диаметр – 3,35 метра. Размах крыльев солнечной батареи – 18,4 метра.

Экипаж из двух человек в 2016 году поставил рекорд пребывания в космосе для китайской космической программы – 32 дня, из них 29 дней экипаж находился на станции Tiangong 2. Особенностью этой миссии были 3 стыковки со станцией грузового корабля и перекачка топлива в баки станции.

Космическая лаборатория Tiangong 2 пробыла на орбите свыше 1000 суток и теперь готовится к возращению на Землю. В последнее время она использовалась для отработки роботизированной ускоренной стыковки грузовых кораблей, позволяющей доставлять грузы через несколько часов после старта.

Этот опыт окажется весьма полезным после полного развертывания на орбите новой китайской космической станции, которое предполагается завершить до 2022 года.

Сама же лаборатория Tiangong 2, в основном, сгорит в атмосфере при спуске на Землю, а ее остатки упадут в воду в Южной части Тихого океана.