Космический робот вернется на астероид

Космический робот Hayabusa 2 вернется 11 июля 2019 года на астероид Рюгу, чтобы собрать новые образцы с его поверхности.

Уникальность операции заключается не только в посадке на астероид. Робот собирается вернуться точно к тому месту, куда был выпущен снаряд в апреле текущего года. Эта поистине удивительная космическая миссия позволит заглянуть в глубь веков, выяснив, что скрывается под поверхностью астероида.

Любое космическое тело, лишенное атмосферы, подвергается воздействию космического облучения и ударам метеоритов. Поэтому анализ образцов первого сбора, проведенного на Рюгу в феврале 2019 года, может показать совершенно иные результаты.

Сам астероид Рюгу, как свидетельствует спектральный анализ, богат углеродом. Это чрезвычайно интересно для науки, так как может говорить о том, что космическое тело – обломок разрушенной когда-то планеты. Но за миллионы лет, проведенных в космическом пространстве, на его поверхности могли скопиться инородные тела, искажающие информацию об его истинной природе.

Для сбора образцов породы, находящейся под поверхностью астероида, в начале апреля Hayabusa 2 выпустил по астероиду взрывное устройство, которое создало свежий кратер, отбросив в сторону породу из глубины космического тела.

Теперь перед роботом Hayabusa 2 стоит задача собрать выброшенные образцы и вернуться на Землю для анализа. Для этого предстоит совершить повторную посадку на астероид Рюгу с максимальной точностью. Это очень непростая задача, учитывая расстояние до малого космического тела.

Ученые Японского агентства аэрокосмических исследований (JAXA) надеются получить информацию об органических молекулах, которые могли стать основой для зарождения жизни. Фактически, образцы из глубины астероида дадут представление о событиях, происходивших более 4 миллиардов лет назад.

Спускаемая капсула космического робота Hayabusa 2 должна доставить на Землю добытые с астероида образцы в конце 2020 года.